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苹果怎样做乔布斯想要的电视

2015-5-13 18:00| 查看: 3934| 评论: 1|原作者: 胡永波 |来自: 电科技

摘要: 关于下一代Apple TV的传言,自2011年10月乔布斯去世以来就一直不断。2012年3月,苹果发布的第三代Apple TV显然没能满足大家的胃口。如今三年多又过去了,我们依旧没有见到“传说中”的Apple TV。 ...


  关于下一代Apple TV的传言,自2011年10月乔布斯去世以来就一直不断。2012年3月,苹果发布的第三代Apple TV显然没能满足大家的胃口。如今三年多又过去了,我们依旧没有见到“传说中”的Apple TV。

  有关乔布斯和苹果电视的传闻

  在追问乔布斯想要的那台电视究竟长什么样之前,不妨先来追溯一下这些年来关于乔布斯和苹果电视项目传闻的源头。

  1997年,乔布斯对乔纳森(Jonathan Ive)说过,“我就是不喜欢电视,苹果也绝不会来再做一台电视的。”

  2006年9月,乔布斯向媒体演示了Apple TV的原型——iTV,该产品于2007年1月开始接受预订。

  《Haunted Empire:Apple After Steve Jobs》一书则提及,在2010年10月苹果内部的年度Top100会议上,乔布斯这样评论David Moody和Jeff Robbin所提议的Apple TV 2方案:“电视就是门烂生意,它们不用更新换代,利润也极其糟糕。”

  2011年10月,沃尔特·艾萨克森在《史蒂夫·乔布斯传》写到,乔布斯告诉过他“想要创造一台一体化的电视设备”,“可以通过iCloud跟你所有的设备无缝同步”,并且乔布斯还说他已经有解决办法了。

   在这里看起来前后矛盾的表述,如果我们在“电视”这个表述对象前面补充一些语境信息来进行解读:乔布斯所厌恶的是当前这些用户体验极其糟糕的电视,它们没有利润,苹果绝不会去制造这样的产品;于是乔布斯才想要做点什么来改变这种现状,所以就有了iTV(也就是Apple TV)的出现。

  经过几年的市场试验,苹果在2010年9月发布了第二代Apple TV,紧接着10月份的内部会议应当是在讨论以后的Apple TV。乔布斯所说的烂生意指的应该是当前的电视市场,他是不会去做烂生意的,可并没有说他不会把烂生意变成好生意来做——想想乔布斯用iPod改变音乐行业的故事。从这里说,乔布斯想要重新发明电视设备来改变电视行业的想法其实是一贯的。

  当时艾萨克森在《纽约时报》的采访中透露的是,乔布斯想要重新发明电视、教科书以及摄影。摄影方面,一直以来苹果确实都在像素水平上来改进iPhone的摄像头,而人们也更经常用手机而非专门去买相机来进行拍摄了。关于教科书,苹果在2012年1月专门发布了iBooks Author软件来帮助人们制作电子书,然后世界各地的学生都开始转向iPad上的互动教材。对于电视,当前的第三代Apple TV显然与乔布斯想把电视节目“通过iCloud跟你所有的设备无缝同步”的设想还相差甚远。



   苹果并没有就此停下电视项目。相反,对于电视市场这个猎物,它却显示出了前所未有的耐心。从iTV到现在,苹果研究电视这个市场差不多都要有10年了:2007年Apple TV刚上市的时候有一块很大的硬盘,你只能通过电脑上的iTunes往里面同步内容,直到2008年1月份一次大的软件升级才让你能独立使用它,内容上也只有iTunes Store, Flickr以及YouTube;2010年的第二代Apple TV则舍弃了下载功能,所有内容只有在线通过流媒体的方式来观看,内容方面增加了Netflix,并开始支持AirPlay功能;2012年的第三代Apple TV支持了1080P,并于发布之后开始加入电视频道的内容,不过直播内容一般还需要TV Everywhere的授权。从这里可以看到事实上苹果还是在一步步逼近有关电视的那个设想。

  而两个月前,在苹果的春季发布会上,库克(Tim Cook)宣布当前的Apple TV降价,并与HBO合作把HBO NOW流媒体订阅服务带给Apple TV用户,随后还将支持iPhone和iPad用户使用。之后《华尔街日报》、BuzzFeed网站和《纽约时报》先后曝出有关新版Apple TV的消息,并预测苹果将在今年的WWDC大会上正式公布。所以,究竟是Apple TV的电视流媒体服务真的会像2003年改变音乐市场的ITunes Store一样来改变电视行业呢?还是这个电视项目只是在乔布斯强大的扭曲现实力场下才会发生的某种自我应验的预言呢?

  媒体泄露出来的新一代Apple TV

  根据流传出来的信息,目前我们所能知道的配置是:新版Apple TV的内部存储空间要比当前的8G容量要多得多,处理器也会从A5升级到苹果最新的A8,格式上支持1080P的视频输出但无法支持UHD/4K视频,同时集成Siri功能以及一个完整的App Store,还有重新设计的带有触控板的遥控器。

  Abbas Jaffar Ali据此还怀疑:Apple TV是不是准备好跟Xbox One和PS4在电子游戏领域展开竞争了呢?他于4月9日在tbreak网站撰文深入分析,其中的要点如下:

  考虑到苹果已经有三年没有更新过Apple TV了,我认为这个说法听起来很可信。

  对于1080P格式的视频输出,当前版本的Apple TV在性能上是绰绰有余的,而电子游戏则可以更好地利用这些新增的性能与存储空间。毕竟PS4和Xbox One目前也都只支持到1080P,苹果基于同样的标准展开竞争可以使游戏开发者更为容易一些。

  尽管罗技那款作为iPhone外壳的游戏手柄实验后来并没有被市场接受得很好,当你能在客厅里的大屏幕电视上使用它时候,事情看起来就会相当地不一样了。苹果同样还尝试过直接用iPhone或iPad来作为游戏控制器,这在新款Apple TV上也是可行的。

  我确实发现自己更经常在手机上玩游戏了,如果我可以在iPhone和Apple TV之间无缝切换这种体验的话,那必定会带来更多的乐趣。

  从移动设备到电视的无缝游戏体验,听起来确实很酷,但如何才能把有线电视品质的直播体验从电视无缝切换到移动设备上呢?每个人都清楚仅仅是直播的内容就需要有各有线电视网络的合作,不过已于4月9日在iOS全平台上线的HBO NOW服务事实上已初步证明了乔布斯对电视行业的这一设想是可行的。

  而且根据此前《华尔街日报》的消息,苹果打算从这个秋季开始为包括iPhone, iPad以及Apple TV在内的所有iOS设备提供一项基于互联网的电视流媒体订阅服务。可能这仍达不到乔布斯所描绘的那种让你“可以通过iCloud跟你所有的设备无缝体验”的程度,不过能够从移动设备做起也算是一个不错的开始。


  改变电视行业?

  另外,Netflix自2011年起推出的原创内容项目,特别是2013年《纸牌屋》的大获成功,开始让原本固步自封的电视行业压力重重。这也是为什么拥有大量优质内容的HBO会推出自家的流媒体服务并走向与苹果合作的重要原因。《华尔街日报》的消息显示ABC, CBS与FOX都已非常接近于跟苹果达成协议,而迪士尼公司则希望把旗下更多的电视频道接入到Apple TV,但NBC与苹果之间的谈判似乎已陷入僵局。因为NBCUniversal的母公司Comcast原本就有自己的互联网接入服务以及电视流媒体服务,所以在协议的具体内容上与苹果的分歧会比较大。

  可以看到,无论各家电视网络最终所采取的是策略具体如何,打破电视网络自身围墙的趋势在互联网的技术优势和成本优势面前原本就是不可逆转的。Netflix的成功,跟它用来收集和分析用户行为的实时数据处理技术是分不开的,每时每刻都能知道用户看了什么、关了什么,这比传统电视网络通过第三方机构电话调查才能获取的数据无疑要精准且有效得多。所以《纸牌屋》这样大受欢迎的剧集出现也就不再稀奇了。

  同时,Netlix还无需额外维护一个硬件底层的数据传输网络,这是传统电视维持一个独立的数据传输网络所不得不额外付出的成本。因为一成不变的电视机与有线电视服务套餐,想必乔布斯早就在绝大多数人意识到这一点之前就已经嗅出电视行业的这股味道。同音乐行业一样,电视机构不再把持电视服务并不意味着电视内容会不再重要,相反人们只是在创作优质内容的时候会更加自由而已。

  即便苹果跟Comcast的谈判最终破裂,一个有竞争的市场对消费者来说也是有好处的。而更进一步的消息我们只有等到6月8日开始的WWDC才能一窥究竟。并且,苹果已上线的HBO NOW服务目前也还仅限于美国地区,而当前版本的Apple TV在全球各地所能提供的内容也不尽相同。

  虽说中国在苹果第二季度财报中所占的分量快要超过美国部分,但考虑到中国大陆电视服务方面的政策限制,我们将很难看到苹果的这一产品能够登陆内地。不过一旦苹果此举果真将成为波及全球电视市场的标志性举动的话,即便是国内的电视行业想必也难于独善其身。在技术演进的力量面前,一切原本明确的事情都会变得不可预知起来。

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最新评论

引用 爱克智能照明 2015-5-13 18:05
没出息,为什么一定要以乔布斯来定义呢,他以过时了。爱克E-light智能灯倾情评价

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